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病从口入钱从口出2016年即将成为通讯应

发布时间:2019-03-13 02:05:15

在大洋彼岸,美国人民在社交生活中用的是 Facebook Messenger,协同工作中用的是 Slack,而在我们国家,我们的上装着的是。这些通讯应

创见干货:

在大洋彼岸,美国人民在社交生活中用的是 Facebook Messenger,协同工作中用的是 Slack,而在我们国家,我们的上装着的是。这些通讯应用将是塑造未来的商业形态的中坚力量,而 2016 年即将成为它们征程的起点。本文着重分析了通讯应用的如下几个功能:BOT、语音助手、跨多设备使用体验的统一性等内容,并给出了 2016 年这些领域即将出现的趋势。首先,让我们回顾一下一年前笔者曾经写的文章,其中谈及了当时的一些科技圈的商业动向:

Path 开始强调旗下 Talk 这款产品的重要性,Path 的用户可以通过它来跟本地商户进行实时对话;Facebook 花了 220 亿美金购买了 WhatsApp,Ftech 推出了文本化购物助手,Fancy Hand 也推出了实时响应的助手服务,近 Google 又对 Google Translate 这方面的智能翻译实现突破性进展,有关于通讯类 App 的投资、并购动向实在太多了!

它们统统都归结为「通讯应用」的范畴之中,如果说上述这些只是体现了在 2015 年中逐渐抬头的趋势,那么在 2016 年中这些趋势将合力让 2016 年成为「通讯应用商业化之年」!而其中有代表性的案例便是 Uber 已经开始将 Facebook Messenger 这款产品整合进来了。

现在,我们从 Business Insider 那里拿到了数据图,在月度活跃用户这个指标上面,通讯类 App 已经超越了社交络平台!

就在昨天,WhatsApp(为 Facebook 所有)有了惊人之举:为了全面拥抱通讯应用, 它宣布全面取消 1 美元年费的收费策略,产品完全免费使用,且没有任何广告! 原文如下:

「从今年开始,我们将测试一些工具,方便你能够在 WhatsApp 上面跟一些你想要对话的公司机构进行通讯。它有可能是一家银行,你跟它通讯查验了近的一起交易是否是伪造的;它还有可能是一家航空公司,通讯让你能够查明航班是否延误。我们曾经是在其他地方得到这些讯息的,有可能是一通,又或者是传一些文本短信,而我们如今想要尝试一些新的工具,让你能够在 WhatsApp 这一个平台上去以更加简单方便地实现上述所有事情,并且保证你的使用体验中没有任何第三方的广告骚扰以及垃圾信息的侵入。」 也就是在同一天,Sam Lessin 发表文章,总结了在即将出现的「机器人(bot)市场」中赢家输家都是谁,总结道:「向通讯式应用体验过渡成为一个正在发生的趋势,由硅谷诞生出来的应用服务无不是在向这个趋势靠拢。」

我完全同意他的说法,所以我为什么将本文的题目起成「2016 年即将成为「通讯应用之年」!

在我们一个猛子要扎进这个「通讯应用商业化之年」,进行宏大描述之前,我们首先得再搞清楚一下什么是「通讯应用」。

什么是通讯应用? 它指的是利用「聊天」、「通讯」、以及其他自然语言交互界面(比如语音)来跟人、品牌、服务、以及机器人实现互动,并从中开拓出商业空间的全新方式。你我都会跟在 Facebook Messenger、WhatsApp、Telgram、Slack 以及其他平台上跟各大商业品牌、公司展开对话, 到 2016 年年底这种通讯方式将变成主流。

而如今,确实已经在市场上出现了几个现成的例子,但是毕竟是少数,而且远远没有达到上面所描述的成熟状态。有的还仅仅是在 Product Hunt 上,并没有出现在 App Store 中。

另外,笔者也不会感兴趣于这个服务的提供者是人还是机器,又或者两者皆有之。如果我将「他」和「它」给混用了,那并不是无心之过,而是随着时间的推进,由计算机推动的机器人将传递出来越来越逼人的拟人化感觉,终达到人机难以分辨的效果。

探索与派发 在这个全新领域中存在着的挑战便是如何摸索出来一条可靠的通讯服务商业化之路。比如他们现在就面临这样的选择:

这些公司已经在通讯市场上站稳脚跟,是否应该根据自己的产品需要开发出来一个应用商店,用户登陆进去之后,公司会推荐一些合作伙伴,就比如说 Slack 的 App Directory?又或者是这些通讯服务公司完全依靠通讯应用的派发上? 他们的服务是否可以通过数据探测工具介入到情境化功能中?又或者是专门打造一个拓展型的用户界面,就如同 Facebook Messenger 一样?

总之存在很多选择。

用户通过 Facebook Messenger 介入到交通应用 也许机器人能够实时地出现。比如朋友跟你对话的时候,只要提及某个名字,又或者主动的拉取,机器人就能够出现在单独的对话流中。这一切都会显得非常自然,但是它的实现是具有相当高的标准的,有很多「零容忍区」,在正确的时候要求出现正确的机器人。

关于「通讯 App」领域「探索功能」的实现目前还没有进展,鉴于去年 Messenger Platform 这个平台宣布存在,估计会在 F8 上面看到通讯应用中探索功能有新的尝试。但就目前为止还没有任何公司有所动静。

争夺通讯应用「命令行」 当通讯应用进一步的普及,成熟,当用户逐渐地都开始被应用影响, 他们的思维方式以及输入方式也越来越趋近于一名程序员 ,这意味着当人们开始意识到用完整的句子来表达复杂的意思越来越没必要,也越来越麻烦的时候,他们开始拥抱「命令行」所特有的高效简洁。

当用户开始习惯在通讯应用使用「命令行」,他们看上去就像是在操作一架宇宙飞船:

具体表现为:

结论就是人们会开始学着在通讯应用中输入命令, 从这个角度来看 Slack 的 Slash Commands 的标准化应用,又或者是 Mixmax 试着将 Slash 的命令整合到邮件中,这些战略举动的意义就不可谓不重大了。Peach 还推出了 Magic Words 这样的创新解决方案,能够给用户提供一种更加方便,极易上手的简单工具。

对话流,对话情境跨多设备统一,以及高度的私人定制化功能 有了 iCloud,我们终于尝到了跨多个设备的用户体验的甜头。Facebook Messengers 和 Slack 就是很好的例子,它们俩就像是 iMessage 的进一步迭代更新,运行速度极快,而且持续不断地把的变动通过云端同步到每一个数字终端上。无论是桌面还是移动端,任何一个对话,对话中任何一个表情都不会错过。

对话也是根据用户行为而自发在做调整,那些用户曾经在桌面上对话过的机器人,当用户拿着的时候它们就随时待命。不需要安装,不需要定义,一切都是流动的。

通讯类 App 于是变得像水一样,它是围绕着我的生活作息而定义,并不会具有某种僵化刻板的功能。

世界正在变得越来越「轻」 这个趋势对我们每一个人的生活造成的影响都是极为深远的。举个例子,我到 Uber 刚刚任职,我在过去必须申请一台新的笔记本,这不可避免地得重新安装一些「对我来说很舒服的应用」,这才让我有了一个「我想要的工作环境。」但是 Facebook Messenger 就不一样,我将它打开之后,我所需要的一切都出现在了上面。这种没有任何「适应」、「过渡」、「等待」的无缝接入的体验让我们对互联服务的基本认知发生了改变,有些时候它甚至是难以察觉到的,

这种跨平台的统一性,是通讯类应用高度私人化的极端体现。 在过去,所有人登录同一款游戏的时候都会进入一个新手教程,大家都要学习接受游戏里面的统一规则, 但是现在如果你把自己的 Facebook Messenger、Twitter 的私信、iMessages、OKCupid 通讯,Snapchat 等应用跟别人的界面进行一下对比, 你会发现别人仿佛在着另外一款应用,他们在信息顺序、内容、信息速度上面都会完全不同 。这种高度私人定制化的趋势将成为「通讯应用」中的核心功能。

通讯应用中的语言以及通知推送 现在可以说,我们曾经在传统应用中所使用的语言已经在「通讯应用」中彻底被淘汰了。我们「购买」、「下载」、「安装」以及「移到垃圾箱」, 而相比之下,通讯应用更加侧重于社交属性,因此并不会带有这么技术性的动词 。我们使用人际交往中的词,比如「添加」、「邀请」、「联系」、「静音」、「屏蔽」、「私信」。这一套词汇指向更加广阔的人群,也正是因为如此,我们才会看到通讯应用的普及速度会比电脑桌面应用快好多。

你再也不用说服用户去「下载并安装」一款应用, 他们只需要邀请一名机器人进入对话,然后跟它进行互动。新的应用在被用户接受的过程中不存在任何门槛,也几乎没有什么风险 。(想想电脑端那么多的恶意软件吧!)

既然机器人很快就会出现在各大通讯应用当中,那么从它们那里获取的推送通知也是时间早晚的事情。届时,机器人会根据你所特别关注的内容,给你发来私人定制化的内容推荐,你会因此享受甚至沉迷于其中的。

支付、地点以及身份一致性 之前所说的是用户体验上面所发生的一些变化,但是还有一个角度值得大家重视:通讯类应用用户的大量增长,势必带来更加丰富的用户信息以及更多功能化的操作方式。

就比如说,现在聊天应用中支付功能已经屡见不鲜,成为了所有产品的一个标准配置,也正是因为如此,Uber 才会跟 Messenger 进行整合。既然现在你可以直接在 Facebook Messenger 里转账,那么它就会成为向机器人和其他软件产品付款的一个支付工具。

除此之外,通讯类应用往往具有有关用户更多的情境化信息,其中包括了地理位置、健康水平、传感器、以及社交数据。这些信息在打击络欺诈行为上面特别有用 。也正是因为具有这种优势,通讯类应用会在支付领域攻城掠地,将曾经传统的发送请求的应用逐步地赶出历史舞台。

另外,这些数据都会被聪明的程序员进一步利用,他们会打造出更加有趣,也更加私人化的功能和机器人。既然现在的互动行为以及交流都是可以追踪得到的,那么这个对话存在的时间够长,那么程序员就越能够打造出更具响应性的产品,做到「未卜先知」,满足每一个用户体的需求。

语音控制型硬件 曾经我在去年的文章中提到这样一个观点: 那些大公司开发出来语音控制的硬件产品,

病从口入钱从口出2016年即将成为通讯应

我对这些产品短期的市场前景并不看好,人们并没有做好迎接它们的准备。 虽然目前我还没有具体的数据来支持这个结论,但是我还是感觉以 Amazon 的 Echo 为代表的一系列语音操控设备还有非常漫长的路要走。

它们也许还是会成为「物联」以及「可穿戴产品」领域中的热点以及焦点,但是这种「对话性质的家用电器」并没有吸引到绝大多数消费者的注意力,你拿它跟 Xbox 360 或者 PS4 比一下就知道了。现在智能中的对话式应用还在逐渐成熟,这个领域的市场还在不断培育的过程中,「对话响应式」硬件应该是在此之后的内容了。

Bot 实现了越来越短的开发周期,逐渐白热化的竞争态势以及更加优质的客户服务 Sam Lessin 指出: 跟开发跨多个平台的应用并维护其运营的成本相比,开发对话式机器人的成本要更低。这一点非常关键。

在需要安装客户端的软件领域,开发工作是非常慢的。你一个软件根据不同的设备还要设置不同的版本,一旦出现任何 BUG 或者错误的时候也没有办法快速及时地得到纠正。初创公司如果想要在这方面开辟自己的天地难度非常高。 而如果选择在通讯式应用中插入机器人,那么程序员的行动速度会变快好多。

越来越快的低成本开发模式意味着「机器人开发者」逐渐摆脱项目开发前期融资的需要。事实上,你只需要找到一个机器人模板,在上面修改一下就可以发布出去,其所花的时间有可能只是一个周末。根据用户跟它的互动情况收集相应的反馈数据,从中找出如何提升用户投入度的关键指标,在此基础之上打造出一个盈利模型。

这意味着开发者必须密切注意用户和机器人交互的方式,让机器人的对话更具人性,并实现本土化,打造出新颖别致且颇具价值的软件服务。 人们总是喜欢响应速度快,聪明的机器人, 口耳相传永远是病毒性传播有效的途径,那比 App Store 里的推荐要来的管用得多。

人才配备合理,组织分工明确的开发团队将按照客户的需求来不断开发,完善产品,并不会被不透明的应用商店提交进程所阻挠 。当新的版本开发出来,代码被推送出去,每一个用户都可以在时间拿到的版本。不需要更新,不需要安装,没有任何延迟。

这意味着竞争者所发力的焦点区域,摆脱了过去传统的营销推广,也摆脱了执迷于 App Store 里的应用排行,转移到了来自朋友之间的推荐,那是真正口耳相传的速度。

平台、SDK、止步不前者和业界新秀 ,我们正在进入到一个奇怪的时间点上,在这里,没有任何明显的赢家,也没有清晰的既可以赢得客户,也可以赢得程序员认可的策略。

Slack 的 API 显然是很流行的。Facebook 的 Messenger 平台以及 WhatsApp 已经有了强有力的派发,但是还是被来自亚洲的和 Line 遮盖住了一些光芒。Telegram 的 Bot API 同样不应该被忽视。Google 也许还会开发一套属于自己的通讯平台(没准会终止 Hangouts?)

其他平台一方面兼顾着程序员的兴趣,一方面考虑着企业级市场。Intercom 以及 Smooch 让品牌和公司能够通过自己的应用直接跟顾客进行沟通。Twilio 和 Layer 推出了很多基本的功能部件,这些都可以被拿来整合到日趋复杂的产品服务当中。

现在说谁是赢家还为时尚早,但是看到这么多的「通讯平台」逐渐成型,并且各自分化成不一样的形态,作为用户和开发者的我们肯定是会兴奋起来的。每一个是如何实施控制,如何给出介入权限,如何提升第三方面向用户的地位,这些都会在未来有着更多不同的路径。

是否所有的软件都会过渡到通讯应用的范畴中? 不太可能,但是确实目前存在一些软件,它们功能上的模糊定位,使用过程中的种种不便,让它们越来越无法成为一个独立的个体存在于这个市场上。而通讯应用通过极低的开发成本,探索全新的服务赢得了人心。目前涌现出了一批轻量级的软件,它们正在以超乎所有人想象的速度吞噬着市场份额。

本文来源:Medium 译文创见首发 由 TECH2IPO / 创见 花满楼 编译 转载请注明出处

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